Колонный зал был построен для нужд городской библиотеки на 2-м этаже восточного крыла Домского монастыря в период с 1778 по1787 год по проекту архитектора Кристофа Хаберланда. Зал считается одним из интереснейших  общественных помещений периода классицизма в Риге.

Со временем зал стали называть Колонным, так как его балкон с галереей опирается на колонны, окраска которых имитирует мрамор. В стенных нишах когда-то размещались встроенные книжные шкафы. Одну из стен зала украшает аллегорическая стенная роспись, посвященная присоединению Риги  к Российской империи в 1710 году. Царь Петр I изображен на ней не только как завоеватель города, но и как покровитель науки и искусства. Потолок зала украшает рельеф с бюстом, изображающим императрицу России Екатерину II  в образе римской богини мудрости, науки и войны Минервы, которая держит в руках свод законов, изданный императрицей.
 
Как библиотеку Колонный зал использовали немногим более 100 лет. В 1891 году ее перенесли в Ратушу, а Колонный зал перешел в ведение Домской общины, и в нем проходили церемонии конфирмаций. После второй мировой войны Колонный зал был отдан Музею истории Риги и мореходства, где разместилась его экспозиция. С 1984 по 2001 год было проведено архитектурно-художественное исследование зала и его реставрация.

В Колонном зале открыта экспозиция Рига в составе Российской империи. 1710середина XIX в.. В зале проходят торжественные мероприятия, его используют как концертный зал камерной музыки. Колонный зал можно арендовать для проведения различных мероприятий и балов.